Christine Faure

Mai 68 – le mouvement du 25 avril (1) – chronologie

Citer ce document / Cite this document :

Faure Christine. Mai 1968 à Toulouse : le Mouvement du 25 avril. In: Matériaux pour l’histoire de notre temps, n°11-13, 1988. Mai-68 : Les mouvements étudiants en France et dans le monde. pp.  200-204;

http://www.persee.fr/doc/mat_0769-3206_1988_num_11_1_403856

 

Toulouse fut la première ville universitaire de province à réagir aux événements parisiens. Le nombre de ses étudiants inscrits pour l’année 67-68, 21 0382, fut certainement un facteur propice à la rapidité de la mobilisation. Le mouvement  cependant  ne suivit  pas la courbe parisienne (2). Il connut des variations liées à des situations locales. Distinguons trois de ces déterminations.

Le rapprochement des centres universitaires au cœur de la vieille ville facilita le déclenchement de la contestation : la Faculté des lettres et la Faculté de droit, côte à côte, à deux pas de la place du Capitole ou place de l’Hôtel de Ville ; le lycée Pierre de Fermat où logent les classes préparatoires aux grandes écoles, véritables viviers de contestataires. Le parcours des manifestations eut bien vite des passages consacrés : place Jeanne d’Arc ou chevauche la sainte, la place du Salin où règne le palais de justice et enfin la place du Capitole. Ce triangle tout en incluant les lieux symboliques de la vie publique, délimitait un espace restreint à la portée directe des étudiants.

La présence massive des émigrés espagnols venus à Toulouse à la fin de la guerre civile marqua la vie sociale et politique de la ville, presque à son insu. Les réfugiés politiques firent souche, maintenant leurs traditions et leurs organisations. Sur la place St-Sernin, en face de la Basilique, CGT et CNT (3) cohabitent dans la Bourse du Travail et se partagent les salles de réunion. Cet état de fait impliqua-t-il un phénomène de transmission politique d’une génération à l’autre ? Bien sûr, les réunions animées par une douzaine de filles et fils  d’anars espagnols avant 68, passèrent pendant les événements à un rythme quotidien de 200 personnes. Cet élargissement des effectifs touchait cependant tous les groupuscules  déjà  existants.

La  présence  politique  de l’anarcho-syndicalisme espagnol se traduisit plutôt de façon diffuse par une reprise symbolique de thèmes à connotations culturelles, de comportements et d’emblèmes : les drapeaux rouges et noirs flottèrent aux grilles du Capitole le 24 mai 1968.

Ce ralliement de la municipalité à la cause des contestataires et des grévistes fut le troisième élément d’importance qui contribua à donner aux événements toulousains une inflexion  particulière.

Toulouse était un bastion traditionnel des radicaux-socialistes. La Dépêche du Midi faisait tous les jours, avec sympathie, sous la plume de François Queffelec notamment, le compte rendu des événements.

Ce ralliement s’inscrivait dans une opposition parlementaire à De Gaulle et un soutien à la FGDS(4). De nombreux affrontements avec les forces de l’ordre furent désamorcés par cet état de fait, à l’exception  de « la nuit des barricades » du 11 juin qui se plaça directement sous le signe de la solidarité nationale. Contrairement à Paris, les citadelles toulousaines se rendaient avant d’avoir été prises. La guerre de position n’existait pas : le 24 mai, la « salle des illustres » s’ouvrait devant un public ébahi qui ne songea même pas à s’engouffrer dans cette brèche. L’idée d’une prise de pouvoir par la force était absente des préoccupations toulousaines.

Le récit des événements

1ère étape : du 23 avril au 13 mai

Le 23 avril, les Jeunesses communistes révolutionnaires (JCR) et les comités Vietnam (CVN) manifestèrent leur solidarité à Rudi Dutschke qui venait d’être blessé dans un attentat.

Cette décision avait suivi les manifestations parisiennes du 11 et du 19 avril. L’implantation exceptionnelle de la JCR à Toulouse, une trentaine  de  militants qui  n’étaient encore  adeptes   de  Trotsky,   mais  antistaliniens et partisans de Guevara, rendait possible ce type de décision Le cortège, formé de 200 étudiants environ, passa par la place du Capitole, arriva à la Faculté des lettres où le doyen Godechot leur permit de s’installer pour discuter avec un étudiant allemand du SDS(5).

Le jeudi 25 avril, la discussion devait se poursuivre sur les événements de Nanterre ; Daniel Bensaïd, militant de la JCR qui avait quitté Toulouse depuis peu pour rejoindre l’Ecole Normale de St-Cloud et qui était inscrit en philosophie à Nanterre, devait faire le point sur les récents événements. 400 étudiants étaient là pour s’informer. Des étudiants d’extrême-droite étaient également au rendez-vous pour s’opposer à la tenue de la réunion : jets de pierre, fumigènes. La police intervint ; la porte de l’amphithéâtre Marsan fut enfoncée et les étudiants dispersés sur l’ordre du recteur Richard. S’ensuivit une manifestation où extrême droite et extrême gauche continuèrent à se livrer bataille. Ces faits, aussi banals peuvent-ils nous      apparaître aujourd’hui, ont fait événement à l’époque. Ils furent considérés comme l’origine du mouvement toulousain, en quelque sorte l’acte fondateur, d’où son nom de « Mouvement du 25 avril ». Pourquoi tenez-vous à cette appellation ? –  Parce que ce jour-là, nous avons brisé avec le silence toujours observé scrupuleusement sur les problèmes de l’Université… Le style de cette journée restera vraisemblablement celui de notre mouvement qui n’a strictement rien à voir avec les groupements, associations, syndicats, etc… préexistants. Notre lutte  ne doit en aucun cas se confondre avec l’antigaullisme et notre souci est de réinventer une notion de la  politique beaucoup plus large (6). Souci de fondation mais aussi de volonté d’échapper à toute main mise extérieure à la situation vécue. Le journal 25 avril se voulait en prise directe sur les événements. Ses 3 numéros furent pris en charge par des groupes de militants à chaque fois différents. Ce pluralisme se maintint en dépit de la pression de l’actualité(7).

Le 30 avril au Palais des Sports, se tinrent les 6 heures pour le Vietnam avec la participation de Denis Berger et de Jean-Pierre Vigier.

Le 1er mai se passa dans le calme. Le 3 mai se tint une assemblée générale à la salle du  « Sénéchal ». A cette occasion, le nom de 25 avril fut adopté.

Il fut décidé de porter le débat à l’intérieur des cours : l’expression politique aura lieu dans l’Université, les étudiants mèneront dans chaque amphithéâtre les débats qui les concernent. Ce tract évoquait également les troubles du Quartier latin. Le 6 mai se passa sans encombre, alors que les autres villes universitaires de province s’ébranlèrent : Besançon, Clermont-Ferrand, Grenoble, Limoges, Lyon, Nantes, Pau…

Le 7 mai, les étudiants de la Faculté des lettres se rassemblaient dans le grand amphithéâtre (1 500 personnes), sous  la présence menaçante des étudiants de la FET(8), hostiles à l’Université critique : le principe d’une grève illimitée fut adopté. Les objectifs : la libération des étudiants parisiens, la cessation des interventions policières au sein de l’Université, la liberté d’expression étendue aux lycées – un lycéen avait été traduit devant le conseil de discipline de Pierre de Fermat pour avoir distribué des tracts. Un pétard au soufre tomba de la verrière et abrégea le rassemblement. Départ en manifestation vers le rectorat (4 000 personnes) au son de : « Recteur, démission ! ». La manifestation se dirigea ensuite vers le lycée pour demander la réintégration du lycéen exclu.    Charge    de    police,  Alain Alcouffe, président démissionnaire de I’AGET – UNEF(9), fut passé à tabac par un groupe de policiers. Investissement d’un chantier de maçonnerie, projectiles, vitrines brisées.

A partir de ce jour, le processus s’accéléra.

Le mercredi suivant, les cours cessèrent. A la Faculté des lettres comme chez les scientifiques, la participation fut très forte dans les débats.

Le jeudi 9 mai, à l’appel des syndicats d’étudiants et d’enseignants se tint une assemblée de 3 000 personnes environ, au Palais des Sports, sur le thème de l’Université critique. Le Mouvement du 25 avril y prônait la nécessité d’une gestion tripartite, la suppression des fonctions du rectorat, des examens, et le contrôle continu des connaissances.

Le vendredi 10 mai, assemblée à la Faculté des sciences de Rangueil, grève au lycée Pierre de Fermat, constitution des comités d’action lycéens (CAL).

Le samedi 11 mai, l’unité d’action décidée avec les organisations ouvrières. Grève générale dans tous les secteurs de l’activité sociale. Piquets de grève au lycée Pierre de Fermat, manifestation devant l’ORTF. La journée  du  13 mai  prit  dans le Sud-Ouest une ampleur particulière ; à Bordeaux, on évaluait le nombre des participants à 25 000 personnes ; à Toulouse, le cortège avec le maire en tête, M. Bazerque, et le pré­ sident du Conseil général, avait rassemblé plus de 50 000 personnes à son arrivée place du Capitole, dont 1200 étudiants environ. Délégation de Sud-Aviation, des hospitaliers, de I’APC (Azote produits chimiques), de Bréguet et des travaux publics. Les Beaux-arts de Toulouse se joignirent au mouvement. Les agriculteurs se réunirent.

2ème  étape : du 13  au 27 mai

Le mercredi 15 mai se créa un comité pour la défense de la liberté et du droit sous la présidence du maire et d’une parlementaire parisienne : la municipalité avait été saisie de plaintes concernant les brutalités policières.

Le vendredi 17 mai, le boycott des examens en lettres fut décidé. L’Université est occupée 24 heures sur 24. Sur les murs, des citations :« Quand l’extraordinaire devient quotidien, c’est la révolution ».  (Fidel Castro) ; «les chemins de l’excès mènent à la sagesse» (William Blake) ou encore : « Penser, c’est renoncer au savoir » (Schelling). Les étudiants de l’école des Beaux-arts en pleine effervescence suivaient par radio l’évolution de la situation dans les autres écoles. A partir de minuit, les cheminots déclenchèrent la grève pour une durée illimitée. Dans tous les départements du Sud-Ouest, l’immobilisation fut totale. Un millier de voyageurs en gare de Grisolles ! Le Paris­ Port-Bou fut arrêté en rase campagne. Le train 1037 fut arrêté à Caussade.

 

Alors que l’Odéon venait d’être investi, que le Festival de Cannes se transformait en semaine internationale du cinéma, sans palmarès à la clef, des étudiants toulousains décidèrent d’occuper le centre culturel, pour « sortir de l’abstraction » d’un débat sur « art et révolution ». Les revendications formulées furent les suivantes : le centre culturel ne doit pas être réservé aux seuls adhérents, les programmes prévus annulés, vente au profit des ouvriers et étudiants des œuvres exposées. Le directeur voulut bien faire part aux artistes concernés de cette proposition  par  la voie des ondes.

Les autres institutions culturelles de Toulouse se joignirent au mouvement : le Grenier de Toulouse qui avait monté les pièces d’Armand Gatti : V Comme Vietnam, Le Poisson Noir…

Le personnel du Centre dramatique musical, cinématographique national du Sud-Ouest, réuni le 18 mai, en assemblée générale constitua un comité de vigilance et décida de se mettre en rapport avec les mouvements étudiants, ouvriers et agricoles, et « de se mettre à la disposition des organisations représentatives des libertés démocratiques pour se préoccuper avec elles de la mutation des structures socioculturelles du pays ».

La situation toulousaine cependant fut jugée assez sérieuse pour que les émetteurs de TV de  Pechbonieu et de Muret (radio) soient gardés militairement.

Le dimanche 19 mai, le Mouvement du 25 avril invitait la population toulousaine à débattre à la Faculté de lettres sur les rapports des luttes ouvrières et étudiantes, sur la transformation de l’enseignement et du rôle que pourrait jouer l’Université… Au centre culturel devenu centre critique, les discussions se poursuivaient à propos de la culture bourgeoise et de la culture  populaire. Aux usines de Sud-Aviation, on ne voulait pas de séquestration comme à Nantes, et le personnel pratiquait une certaine « préservation » du Concorde.

A la veille de la grève générale, on assistait à un renforcement de la solidarité étudiante et ouvrière : pour prévenir l’intervention des forces de l’ordre, les étudiants, à la demande de la CFDT, donnèrent un coup de main aux postiers.

Le lundi 20 mai, la grève se   généralisa dans tous les secteurs de la production.

A Sud-Aviation, les trois usines comprenant 7 500 cadres et ouvriers décidèrent  la grève  et  l’occupation des locaux.

A l’APC (ex. ONIA) composée  de 3 200 personnes dont 200 cadres, la production pour des raisons techniques fut ramenée à un niveau très bas. Les cadres ne participèrent pas au mouvement.

Chez Bréguet-Aviation (1 200 cadres, ouvriers et employés) répartis sur deux usines, la grève sans limitation de durée avec occupation des locaux est votée.

Chez Latécoère (1 100 cadres et ouvriers), l’effectif de l’entreprise, cadres compris, a décidé de débrayer et d’occuper les ateliers.

Air France, centre de révision de Montaudran (900 personnes) arrêtait le travail  à l’unanimité.

Les grandes entreprises ont voté la grève illimitée avec occupation des locaux à l’unanimité. Et s’il n’est pas possible de donner dans le cadre restreint de cet article, le détail des entreprises en grève, on peut dire cependant que le mardi 21 mai il y avait en Haute-Garonne plus de 100 000 travailleurs en grève.

Le 24 mai, un peu partout en France, la violence fut à l’ordre du jour. Un commissaire de police fut tué à Lyon. Heurts violents à Agen, à Nantes, cocktail Molotov à Périgueux. A Toulouse, l’interdiction de séjour de Daniel Cohn-Bendit provoqua une manifestation. A sa tête, les comités de gestion tripartites de la Faculté des lettres et des sciences et des dirigeants syndicaux. Occupation du Capitole. Les sapeurs-pompiers refusèrent de disperser les manifestants. Une délégation demanda la solidarité de la municipalité avec les grévistes (création d’un fonds d’aide) et la reconnaissance de l’Université autonome. A 18 h, les portes s’ouvrirent ; la foule qui chantait l’Internationale pénétra dans le bâtiment et s’installa dans la cour pour écouter le communiqué de la mairie et une allocution prononcée par un ouvrier CFDT de Sud­ Aviation. Le lundi 27 mai, une nouvelle manifestation de masse eut lieu (50 000 personnes), réclamant la démission de De Gaulle à l’appel des syndicats et des partis de gauche.

 

3ème étape : du 27  mai au 24 juin

 

Le 28 mai, le projet de cogestion, élaboré par la commission paritaire professeurs-élèves ayant été adopté, les élèves de Pierre de Fermat   ont cessé d’occuper l’établissement. De nouvelles entreprises se joignirent au mouvement de grève : les Biscottes Paré, la Brasserie Pélican Sud fournirent les cliniques et les grévistes de Sud-Aviation. La durée de la grève nécessitait l’organisation d’un soutien aux familles en difficulté. Un accord fut pris dans ce sens avec les producteurs agricoles.

La Faculté des lettres se remplit de victuailles, d’où la nécessité pour les étudiants d’une redistribution rapide. Ces opérations de redistribution furent effectuées notamment à Bordelongue, une sorte de campement à la sortie de la ville. Le conseil municipal décida également de venir en aide aux familles dans le besoin : deux subventions furent accordées aux fonds de solidarité des deux syndicats CGT et CFDT. Les ouvriers boulangers débrayèrent, mais un accord intervint rapidement entre patrons et ouvriers. Les résultats des accords de Grenelle ne faisaient pas l’unanimité, la volonté de poursuivre la grève à Sud-Aviation, Bréguet, Air France, APC, se manifesta sans ambigüité. Les adhésions aux syndicats se multiplièrent.

A l’Université, le comité de gestion tripartite élit son  bureau.

Au lycée Pierre de Fermat, les débats se poursuivaient sur l’évolution de l’Université, mais aussi sur la proximité du baccalauréat et du BEPC – distribution d’une documentation sur cette cogestion et l’autodiscipline qu’elle nécessite. Des avocats toulousains firent un communiqué en faveur de Mendès­ France.

Le 31 mai, une manifestation de soutien au général de Gaulle fut organisée par les Comités de défense de la République. Affrontements devant la Faculté des lettres. A partir du 1 et 2 juin, on constatait un certain essoufflement du mouvement. Pour la première fois, la contestation semblait avoir déserté la ville. La grève se poursuivait cependant, à Sud-Aviation, à la SNCF, dans la métallurgie.

Les ouvriers du bâtiment occupèrent les locaux de la chambre patronale. Cependant la reprise s’organisait lentement. A la Faculté des lettres, le comité de gestion provisoire se préoccupait de mettre en place des modalités « d’une validation » de fin d’année. A Sud-Aviation, la police investissait le siège  social  et  intimait   l’ordre  aux   représentants des salariés d’évacuer la salle de réunion dans laquelle ils se trouvaient depuis la veille. Cependant le 11 juin au matin la reprise est effectuée aux usines de Toulouse, de Marignane et de Nantes.

A la suite de la mort de Gilles Tautin à Flins, Toulouse connut à son tour une nuit des barricades. Echange de projectiles, incendie de voitures. A minuit, une quarantaine de personnes avait été interpellées. A deux heures du matin, des feux s’allumaient toujours dans les rues ; à trois heures du matin, la dernière barricade était abandonnée.

Après ces échauffourées, 22 étrangers de nationalités diverses dont 6 étudiants furent expulsés. Le Mouvement du 25 avril proclamait sa solidarité avec les victimes de la répression policière : « nous sommes tous les étrangers ». Du 18 au 21 juin, une opération porte ouverte des Maisons de la jeunesse et de la culture (MJC) invitait les jeunes à participer à des élections parallèles aux élections législatives.

L’Université d’été se préparait. Le philosophe Jacques Derrida fut invité. On se réunit dans les locaux de la CFDT. La poésie de Mallarmé était  également  au programme. Le 24 juin, l’instituteur Delbasty vint parler des méthodes Freinet, qui permettent à l’enfant d’épanouir son potentiel créatif. L’intérêt qu’il rencontra était-il annonciateur de l’action d’un autre instituteur toulousain, Jules Celma(10), qui voulut mettre en pratique cette pédagogie libératoire de l’enfant.

Les élections législatives à Toulouse plus qu’ailleurs mirent un point final à l’euphorie des partis de gauche qui avaient ouvertement soutenu la contestation. Tassement spectaculaires de la FGDS.

 

A partir de ce récit des événements toulousains, on peut remarquer une mobilisation du mouvement étudiant large et rapide. Ce mouvement se structura selon des objectifs qui lui étaient propres, sans jamais les perdre de vue. Le mouvement  ouvrier  fut  plus lent au démarrage malgré une forte implication de l’industrie aéronautique. Il fut plus frileux qu’ailleurs malgré les secteurs durs comme dans le bâtiment.

Somme toute, pendant ces deux mois, les toulousains se préoccupèrent d’avantage d’investir les symboles de la puissance publique est-ce là un effet de l’histoire de leur ville capitale de l’Occitanie ? – qu’à mettre des entraves à la production industrielle et capitaliste de la région.

  1. Le journal 25 avril (directeur Alain Alcouffe) ·3 numéros . sans date.
  2. La Dépêche du Midi, lundi 13 mai, p. 3
  3. SDS : Sozialistischer Deutscher
  4. Je tiens à remercier celles et ceux qui m’ont fourni documents et informations : Tony Alvarez, Tony Artous, Daniel Bensaid, Marie­ France Brive, Danielle Delbreil.
  5. Pour les trois académies de Créteil, Paris, Versailles : 509 898 étudiants.
  6. CNT : Confédération nationale du travail (Confederaci6n Nacional del Trabajo).
  7. FGDS : Fédération de la gauche démocrate et socialiste.
  8. FET : Fédération des étudiants toulousains.
  9. AGET·UNEF : Association générale des étudiants toulousains • Union nationale des étudiants de France.
  10. Jules Celma : Journal d’un éducastreur, Paris, Ed. Champ libre,
  11. La France de 68. Alain Delafe, Gilles Ragache – Paris, Seuil, 1978

 

 

Comments are closed.